¿Por qué "Q" siempre va acompañada de "U"?

¿Por qué “Q” siempre va acompañada de “U”?

Una peculiaridad notable en el inglés es que la letra “Q” rara vez aparece sola, siempre está acompañada de su fiel compañera, la “U”. Esta combinación es tan común que es raro encontrar palabras en inglés que contengan “Q” sin una “U” justo después. ¿Pero por qué?

La razón proviene de su origen en latín, idioma en el cual la combinación de “Q” y “U” es común y representa un solo sonido, similar al sonido de la “KW” en inglés moderno. Cuando las palabras latinas fueron adoptadas en el inglés antiguo, la combinación “QU” se mantuvo, incluso cuando el sonido evolucionó.

Un ejemplo clásico de esto es la palabra “queen” (reina), que proviene del latín “regina”. La transición del latín al inglés conservó la combinación “QU”, lo que llevó a la formación de palabras donde estas dos letras siempre van de la mano. Aunque hay algunas excepciones, como “qibla” y “qigong”, son pocas en comparación con la cantidad abrumadora de palabras que siguen la regla de “QU”.

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